ACTUALIZACIÓN DE LA AGRICULTURA DE INVIERNO 2021

Publicado el 24 de octubre de 2021

Este invierno ha sido especialmente frío y húmedo. Ideal para nuestros viñedos, aunque estábamos un poco preocupados por el final de otoño, más cálido de lo habitual.

Lo más importante es que hemos tenido suficientes unidades de frío para iniciar una brotación uniforme esta primavera. Esto es importante para favorecer una maduración uniforme de la uva.

Que algunos racimos estén demasiado maduros mientras otros aún están verdes es algo que no debe ocurrir. Una maduración uniforme es especialmente importante para las variedades de uva tinta de calidad, que también necesitan tener taninos maduros.

Aun así, su sensibilidad a la maduración desigual puede variar mucho. La Syrah, por ejemplo, es bastante indulgente: tanto un poco de verdor como un poco de exceso de madurez pueden ser aceptables e incluso contribuir a la complejidad del sabor.

El Cabernet Sauvignon, el Merlot y el Cabernet Franc son todo lo contrario y los taninos y sabores verdes pueden ser muy poco atractivos, mientras que las bayas demasiado maduras restan elegancia y finura.

Otro problema importante de la brotación irregular es el desarrollo de brotes desiguales. Como algunos brotan pronto, pueden hacer sombra a los que empiezan tarde. Así, en lugar de un brote equilibrado de aproximadamente 1,2 m de longitud y unas 22 hojas que maduran dos racimos, se acaban teniendo brotes más débiles y más fuertes, ambos incapaces de madurar los racimos de forma ideal. Por ello, podamos lo más tarde posible para asegurar la mejor brotación posible. Es mucho más fácil cuando sólo tienes 5 hectáreas que gestionar.

Hace unas semanas comenzamos la poda de nuestro joven viñedo de Cabernet Sauvignon, después de recibir una formación de repaso de nuestro viticultor asesor, Etienne Terblanche. Esto nos dio algo de tiempo extra para hacerlo bien, ya que todavía estamos desarrollando la arquitectura de la vid que se establecerá durante muchos años. La semana pasada empezamos con los bloques más antiguos y hemos terminado con el Cabernet Franc y el Merlot y hemos pasado al gran bloque de Syrah.

Terminaremos toda la poda a finales de agosto y la brotación de las variedades más tempranas debería comenzar en la segunda semana de septiembre.

La poda se lleva a cabo en los días buenos y soleados para reducir la posibilidad de que se produzcan enfermedades de pudrición de la madera, ¡y parece que los perros también lo disfrutan! Tenemos un riesgo mayor que la mayoría en nuestro terreno montañoso, frío y húmedo. En los días lluviosos nos centramos en el trabajo de la bodega y, sobre todo, en el envasado. La mayor parte de nuestro etiquetado se realiza durante los meses de invierno para que podamos tener todas las manos en el viñedo durante la temporada de crecimiento.

Afortunadamente, no tenemos que lidiar con los daños de las heladas, a diferencia de muchas partes del norte de Europa este año.

2021 VINTAGE

Como ya informé antes, ésta resultó ser una añada fresca y estelar con mucho que entusiasmar.

Cada barrica debe ser supervisada regularmente para comprobar que se ha completado la maloláctica y los últimos gramos de fermentación del azúcar. La mayoría de las barricas ya se han completado y hemos realizado un segundo trasiego en todos nuestros tintos, mientras que nuestro Chenin permanece en las lías hasta su embotellado a finales de este año.

Los vinos están ahora en un punto en el que podemos evaluar adecuadamente cada barrica y empezar a decidir la mezcla y la selección. La mayoría de los vinos son, en efecto, mezclas, aunque estén etiquetados como vinos varietales. Una mezcla de diferentes bloques, lotes y barricas.

A menudo resulta sorprendente lo diferentes que pueden resultar los vinos de un mismo bloque. Vinificamos las parcelas dentro de los bloques por separado si hay una diferencia notable de suelo, crecimiento o maduración. Debido a la desigual brotación de nuestro viñedo de Syrah 393 este año, hicimos 5 cuvees diferentes de este bloque. Vamos a hacer una selección muy estricta allí. Este año pudimos obtener algunas filas adicionales de Syrah del vecino Keermont y tienen un aspecto excelente, por lo que tendremos una cosecha abundante de Blueprint 2021.

El Cabernet Sauvignon tiene un aspecto excepcional, y lo más probable es que utilicemos la mayoría de las barricas y nos quede muy poco para nuestro segundo vino, el Plan B. El Chenin Blanc también tiene muy buena pinta y procede de un conjunto de viñedos que han demostrado su valía durante muchos años. Algunos jóvenes, la mayoría viejos – no discriminamos – la calidad es el único criterio.

AÑADA 2020

Una añada más cálida que la media. Hicimos una selección despiadada que dio como resultado la mayor producción de nuestro segundo vino, el Plan B. Ahora embotellado, vendido y entregado. Lo que nos queda tiene un gran sabor en barrica. Como se trata de una añada rica y concentrada, con taninos suaves, estamos planeando embotellar un poco antes de lo habitual, empezando en unas semanas con el Merlot, el Perspective y el Elevation 393.

Nuestro Chenin Blanc Reserva 2020 sigue en barrica y está desarrollando muy bien esas capas extra de sabor. Mantendremos el vino en barrica unos meses más y saldrá al mercado después de la cosecha de 2022.

Por otra parte, hemos hecho bien en mantener nuestro primer De Trafford Bush Vine Chardonnay 2019 en secreto, pero más sobre eso en nuestro próximo boletín

– ¡es una historia larga….!

Hatsch Kalberer